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中国近代史的开端

发布时间:2018-06-24  来源:悠悠千古事 点击次数:

中国近代史的开端

林则徐禁烟.jpg

鸦片战争发生于1840年(清道光二十年)6月,迄今已整整过去了170年。史学家们将这一事件作为中国近代史的开端。正是从那时起,中国人民前仆后继,不断地进行反对内外敌人、争取民族独立和人民自由幸福的斗争,并最终取得了伟大的胜利。

林则徐与虎门销烟

鸦片是一种毒品,也称大烟。18世纪50年代起,英国向中国输出鸦片。初期数量不是很大,但随着英国东印度公司对鸦片销售的垄断,输入中国的鸦片成倍增长。

鸦片的大量输入,一方面给英国殖民者带来了血腥的暴利,另一方面给中国社会造成了严重的灾难——人民的身体健康、意志与智力均受到极大摧残,白花花的银元大量外流,本已捉襟见肘的国家财政陷入空前的困境。清政府看到了问题的严重性,乾隆、嘉庆年间都曾先后颁布禁令,但收效甚微。原因在于查禁不力,有些官吏乃至一手持禁谕,一手拿钱袋,与不法商人沆瀣一气,暗中保护鸦片走私。还有的官吏反对禁烟,认为禁烟“百弊丛生”。道光十三年(1833年)之后,鸦片进口猛增,让朝廷感到极大的忧虑,也因此引发了一场禁烟的大辩论。

辩论中,严禁派与弛禁派双方争论激烈。弛禁派的太常寺卿许乃济认为,“鸦片烟例禁愈严,流弊愈大”。严禁派的鸿胪寺卿黄爵滋指出,务必先根绝吸食者,否则无法根绝贩卖者,因此提出“重治吸食”的办法,以抵制鸦片的输入。道光皇帝为此发出谕旨,要求各省军政大员都要“各抒所见,妥议章程,迅速具奏”。在随后收到的29份遵旨奏折中,除了一份含糊其辞的外,其余都赞成严禁,但不同意“重治食者”,而是主张严惩贩烟和开烟馆的人,或主张加强海禁,不让烟船入港。最后,由于道光皇帝态度坚决,这场讨论得出了积极全面禁烟的方案。道光皇帝很满意,他说,“因思海贩窑口,实为祸首罪魁,倘非以律从严,概置重典,不足以防偷漏而塞来源。至吸食之弊一日不断,则兴贩之来一日不绝,亦不得亦稍从宽宥。今定以死罪,立限严惩,此外种种流弊,尤应随时随地实力稽查,历久不懈。庶几根株净尽,力挽浇风。”从此,大规模的禁烟运动在全国范围内迅速展开。有个英国鸦片贩子目睹当时的形势,不禁发出惊呼:“鸦片贸易的末日似乎是到了!”

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