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“后宫佳丽三千”究竟是多少人?

发布时间:2017-07-31  来源:悠悠千古事 点击次数:

  白居易在《长恨歌》中曾用一句“后宫佳丽三千人,三千宠爱在一身”来形容杨玉环深得唐玄宗李隆基之宠。那么这个“后宫佳丽三千人”究竟是多少人呢?

  后宫佳丽其实是个宽泛的概念,指代的不仅是妃嫔,也包含了数量众多的宫女。关于宫妃制度早在秦以前就已经存在了。

  秦制规定,除王(皇)后正室外,妃嫔有夫人、美人、良人、八子、七子、长使、少使等几个等级,共十几人。从秦始皇生前留下33名子女判断,秦妃嫔人数可能远不止这些。秦王朝统一后,秦始皇曾将原六国后宫充实于秦宫之中,使其后宫规模十分庞大。史载始皇三十五年“令咸阳之旁百里内宫观二百七十复道,角道相连,帷帐钟鼓美人充之”。直到刘邦入关中,所见“妇女以千数”,《三辅旧事》中更有记载:“始皇……后宫列女万余人”。不过奇怪的是无论是秦始皇还是秦二世,都不曾立皇后,这也成为了秦王朝留给我们的一个谜团。

  汉初时,后宫宫女人数不过十余人,算上皇后妃嫔,总数不过二三十。到东汉桓帝时,仅宫女就多达五六千人。汉灵帝时,因为好淫,规定后宫所有宫女只能穿开裆裤,方便随时临幸。灵帝与众多的姬妾在西园裸体游玩,为了盛夏避暑,还盖有“裸游馆”,后宫所有年龄在14岁以上18岁以下的女子都要陪他裸浴。灵帝还命人把宫女沐浴完带有脂粉的水倒在河渠里,称作“流香渠”。

  西晋统一后,晋武帝司马炎马上着手“博选”后宫佳丽,并规定在皇帝还没有挑选完宫女之前,禁止老百姓结婚嫁娶。除将原东吴后宫数千人纳入外,第二年,又下令良家女和下级军官及小官吏的女儿5000多人,进宫供他挑选。史载西晋“掖庭殆将万人”,人数众多的妃嫔、宫女导致了西晋后宫爆满。由于嫔妃多,每天不知择谁侍寝才好,于是司马炎就发明了以羊拉御车,羊车在哪个妃子的门前停下,他就与哪个妃子饮酒作乐,并睡于该妃子之室。这就是典故“羊车望幸”由来。

  庞大的后宫人数,对于皇帝来说显然无法做到临幸所有人。很多妃嫔、宫女到老可能都不曾见过皇帝一面。遇到开明点的皇帝,就会考虑给这些人施恩。北周之时,曾将北齐的宫女2000人放出宫,赐予将士。唐太宗时,也曾“放掖庭宫女三千馀人。”《资治通鉴唐纪三十一》记载唐玄宗时“后宫数千”,到后来唐肃宗(唐玄宗儿子)、唐代宗(唐玄宗孙子)时都有过外放宫女3000人的记载,由此可知唐玄宗后宫佳丽远不止白居易所描述的3000人,《旧唐书》曾明确写道京城的宫女总人数在40000人,如果算上贵妃、淑妃、德妃、贤妃、昭仪等各一人、婕妤九人、美人九人、才人九人、宝林、御女、采女等各二十七人,后宫数量非常庞大。在如此众多的嫔妃宫女中,唐玄宗能独宠杨贵妃,的确可以算作“万千宠爱于一身”了。

  宋朝时,国家富庶人口众多,但后宫规模却比较小,除徽宗外,历代皇帝都提倡节俭。靖康之变时,金军将徽、钦二帝以及妃嫔、皇子、公主、宗室贵戚、大臣约三千余人押送北方。这3000人中包含了很多男子,所以可以推算宋朝后宫总数远不足3000人。不过这些被俘虏的后宫佳丽下场却非常悲惨,在北上路上不断受到金军凌辱,到达北方后,金人举行献俘仪式,要求所有人身披羊裘,袒露上体,朱皇后不堪其辱,当夜自尽。其余有名号的妃嫔和公主等五十余人交由金国皇帝亲自分配,美貌的宫女由完颜宗翰分给金军将士,其余的则分配给金国贵族为奴。

  到了元朝时,由于是蒙古人建立的征服性质的王朝,所以元朝的后妃制度出现了很大的不同,仅设有后、妃两个等级,并且元朝皇后不止一位,铁木真时曾先后立了23位皇后,地位最高的为大皇后,其下有二皇后、三皇后等。每位皇后有婢女280人,妃有婢女200人,加上蒙古族一直实行收继婚制度,先帝的妻妾可作为遗产被继任者收继,这样算来,元朝后宫至少生活着上万人。到元朝末年,后宫淫乱不堪,元顺帝的许多嫔妃时常与和尚奸宿一处。由于蒙古贵族非常尊崇佛教,所以出现了一个十分龌龊的的“元朝律法”:凡是元朝的女子到了出嫁的年龄,不论美丑高矮都要先让和尚睡一下,叫做“开红”,只有等到和尚开了红,才可以回家完婚。

  明朝时,后宫的妃嫔编制继承元代制度,仅后、妃、嫔三等,朱元璋在位时,曾选13到16岁的淑女5000人,经探乳、嗅腋、扪肌理等诸多环节选拔,遣回4700多不合格者,最后仅留下300人,其中只有50人得封妃嫔,其余的人就成为了宫女和仆役。明成祖继位后,曾多次要求朝鲜进贡处女,但后宫规模仍不算大。根据对《明史》、《明实录》等史料的分析和整理可知:明太祖有一后十七妃;成祖一后十妃;仁宗一后四妃;宣宗二后五妃。但明前期有一项残忍的宫殉制度,皇帝死亡后,一些妃嫔宫女要“殉葬”。朱元璋死后有40个妃嫔殉葬,朱棣死时有30多妃嫔殉葬,朱高炽(朱棣的儿子)执政不到一年,葬礼极为简略,但是也有7个妃嫔殉葬。这项残忍的制度直到明英宗(就是那位土木堡之变中被俘虏的皇帝)时才废除。明朝后宫人数最多时是在明武宗朱厚照在位时,朱厚照所正式册立的后妃人数并不多,仅仅为一后二妃,但是他喜爱强占民间女子,充实豹房,由浣衣局寄养的幼女一年所用柴炭高达十六万斤来看,朱厚照后宫总数是惊人的。

  清朝入关后,以选秀女的方式充实后宫。秀女一般从满蒙八旗中遴选,少数从汉族中挑选。除皇后外,妃嫔分皇贵妃、贵妃、妃、嫔、贵人、常在、答应几个等级,皇后可分10名宫女,而答应则只有2名宫女,合计下来,清朝后宫总数不足2000人,不过这也并非完全固定,乾隆时后宫总数就远超这个数字,而清朝末期,算上太监在内,整个紫禁城也不过1500人。

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