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曾国藩时代的互联网是啥样?

发布时间:2018-06-22  来源:悠悠千古事 点击次数:

曾国藩时代的互联网是啥样?

  曾国藩

  【“呆子刀读书” 第1期 】撰文:李召

  刘慈欣《三体》P35有个网站,有兴趣的可以开看看是什么?

  未来回答皇帝的考试,曾国藩一个月连看两遍书籍是什么?

  从两条著名的船可以看出中美国运变化。

  我还是挺喜欢曾国藩书信的婆婆妈妈,很有人情味。能和朋友谈点小事儿其实更加难得。

  摩尔斯电报为何战胜五针电报?摩尔斯密码是摩尔斯发明的吗?

  【正文】

  英国人汤姆·斯坦迪奇写了《维多利亚时代的互联网》,其实是一本讲电报的发明和应用的书,可是和这个时代最有影响力的互联网联系起来,就有了很强的代入感,尤其是这本书出版时刚好是在互联网初期的1998年。为了更接地气,这篇文章就叫《曾国藩时代的互联网》吧!不是开玩笑,文章的每一处我都核实了原始出处。

曾国藩时代的互联网是啥样?

  《维多利亚时代的互联网》

  空间上的距离带来时间中的焦虑

  电报诞生于160年前,正好是大家认为的中国近代史开端时期,我们就从1840年开始说起。那一年,经过长途跋涉从老家湖南湘乡来到京师的的曾国藩(1811-1872)给父母写信,报告一路的详细经过,具体到哪一天经过什么地方,到哪里拜客,收了多少“红包”,以及初到京师跟哪些朋友交往,平时做什么“作业”,老师的升迁情况如何,宫廷有哪些大事,同乡在北京的状况,甚至连同学没有收到“大红包”也要惋惜一番,总之事无巨细,曾国藩都写在家信里,也要求父母写信到北京时,要把家里甚至亲戚家里的鸡毛蒜皮都要记下来——“以繁琐为贵”。

  从来没见过这么婆婆妈妈的一代名臣!就连他的父亲都嫌他对家乡的事情管得太多。另外有一个湖南人在自传里号称“不能讨论女人或私事”,还说他“对于女人本无兴趣”,更加骇人的是,他到一个朋友家,朋友热情地要“买肉”招待他,而且仔细叮嘱佣人一些细节,当年学生时代碰上这样的朋友,多么好啊,可是他竟然“动怒”了,跟朋友绝交了,因为他认为和朋友“只谈大事”,可是我觉得能和朋友谈点小事儿其实更加难得。

  所以我还是挺喜欢曾国藩书信的婆婆妈妈,很有人情味,一方面是曾国藩浓重的家乡情结,另一方面也是因为交通不便,信息传递费时,因此更加珍贵。这是《曾国藩全集》中收录的第一封家信,其实他的家信非常多,但流传下来的不多。在这封信中,他就提到,在汉口时他曾经托人给家里带信,但是这封信并有流传下来,也不清楚父母是否收到。在当年另外一封家信他还提到,另外一位后来与他齐名的中兴名臣,也是他的老乡胡林翼从北京扶柩还乡,结果在路上被打劫了,在那个时代,长途旅行是非常危险的事情。从现存曾国藩家书可以看到,他在给家里写信时往往有编号,这样就能弄清,哪些书信送到了,哪些书信遗失了。可见当时书信传递不但费时,而且也不能保证送到。

  空间上的距离带来时间中的焦虑,未来不可知,远方不可知。

曾国藩时代的互联网是啥样?

  曾国藩家书

  电报诞生之前传递信息最快的是……

  15年前,那时塞缪尔·摩尔斯还没有发明电报,而是一名刚开始崭露头角的肖像画家,他在华盛顿打算给一位大人物画一幅全身像,就是在美国独立战争和法国大革命中都赫赫有名的法拉耶特侯爵,他志愿参加美国革命,在约克镇战役中决定性地击败英军,1789年出任法国国民军总司令,起草《人权宣言》和制定三色国旗,成为立宪派的首脑,被称为新旧两个世界的英雄。

  为这样一位英雄画画,摩尔斯非常高兴。当时他在康涅狄格州纽黑文的妻子正处在生完第三个孩子的恢复之中,刚好他又收到父亲的来信,说“你亲爱的妻子正在康复”,于是他给妻子写信,说“我渴盼你的来信”,他的信写于1825年2月10日,而他的妻子已经在2月7日去世,华盛顿距离纽黑文也要4天的路程,所以摩尔斯是在2月11日才得到妻子去世的噩耗。

曾国藩时代的互联网是啥样?

  萨缪尔·摩尔斯

  在电报诞生之前,传递信息最快的还是驿站的快马。这一套驿站系统在中国古代是最为完善的,在清朝达到极致,驿马一天可以跑四五百里,最快可以跑八百里,也就是我们在文学作品中经常看到的“六百里加急”“八百里加急”。在曾国藩时代,“八百里加急”是非常罕见的,主要用于重大军事、政治信息的传递,比如一八二七年十二月二十七日(1828年2月12日),叛首张格尔在新疆喀尔铁盖山(今喀拉铁克山)被生擒,前方统帅大学士、扬威将军长龄“以八百里加急”向道光皇帝红旗报捷。皇帝是在一八二八年正月二十二日(3月7日)接到捷报,大约用了25天时间。正月初六(1828年2月22日),张格尔被槛送赴京,五月初十(6月21日)抵达北京,差不多走了4个月。

  驿站主要用于传递军政信息,普通百姓的信件一般不可能享用驿站服务。在时间和空间上,在交通和通信上,东方的曾国藩和西方的摩尔斯都面临很大的局限,但在同时代的西方,交通已经取得了历史性的突破,也就是蒸汽机动力轮船以及铁路的发明。

  1807年8月17日下午1点,富尔顿制造的“北河号”(他死后改名叫“克莱蒙特号”)从纽约克里斯托弗大街的码头出发,到8月18日下午1点,用了24个小时,航行了110英里。19日早上,克莱蒙特号再次启航,花了8个小时,航行40英里,最后抵达奥尔巴尼,整个航程150英里,平均时速5英里;1825年,也就是摩尔斯妻子去世那一年,英国发明家乔治·史蒂芬森完成了第一辆蒸汽机火车,9月27日,史蒂芬森亲自驾驶机车,牵引着12节煤车、20节乘客车厢,还有450名好奇的乘客,机车从斯多克顿出发,安全抵达达林顿车站, 时速24公里,两小时内行驶了15公里,某些路段时速达到了39公里。

曾国藩时代的互联网是啥样?

  克莱蒙特号

  简单朴素之中蕴藏着持久和确定

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